中國國際貿易促進委員會

美國貧困縣迎來“中國機會”

“我們曾面臨人口與就業機會的‘雙重損失’,不過從2018年起,這一趨勢開始扭轉。這主要歸功于中國企業的投資。”美國巴拉德縣縣長托德·庫珀近日在接受記者采訪時說。

巴拉德縣位于美國肯塔基州西部,距離州府河畔法蘭克福約4小時車程,西南隔密西西比河與密蘇里州相望,北隔俄亥俄河與伊利諾伊州相望。這個倚重制造業、漁業、農業的縣多年來遭受經濟蕭條之苦,失業率曾連年高企。

“我們曾一度遭遇就業崗位連續12年減少的低迷期。”庫珀在縣治所在地威克利夫的辦公室告訴記者。

過去十年間,兩家輪胎廠關閉、一家核電站裁員,造成數千個就業崗位流失。兩年多前,又有一家造紙廠倒閉,令情況雪上加霜。年輕人紛紛離開,去大城市尋找機會。

目前,巴拉德縣僅有8200多人,16.4%的人口生活在貧困線以下,是名副其實的貧困縣。“過去十幾個月里發生的事真是令人驚訝,我們感謝中國投資帶來的機會。”庫珀說。

去年,中國山鷹國際收購了倒閉的那家造紙廠,取名為鳳凰紙業,并于今年5月底正式重新投產。今年8月,該公司又宣布投資2億美元,擬建大型造紙回收設施。加上此前的1.5億美元投資,該企業預計將為當地創造500個就業崗位。

距離鳳凰紙業不遠處,一座亞洲鯉魚工業園的建設正在穩步推進。該工業園今年4月開園,將對亞洲鯉魚進行加工,制成魚丸、魚餅、熏魚等成品,并將加工過程中的魚廢料制成有機肥料。

工業園發起人、美籍華人于泳琴告訴記者,目前已有10家中企在籌備入駐園區。于泳琴2012年在威克利夫創辦了兩河漁業公司,主要業務是向當地漁民收購從密西西比河和俄亥俄河中捕撈的亞洲鯉魚并進行初加工。

20世紀70年代,為了應對浮游生物帶來的問題,美國引進了一些亞洲鯉魚。到了90年代,由于亞洲鯉魚大量繁殖,威脅到了當地原生魚種,引發生態危機。

庫珀表示,工業園的建立不僅有助于應對亞洲鯉魚對當地生態的不利影響,同時還將為當地經濟注入活力。據肯塔基州商貿廳估計,亞洲鯉魚工業園正式投產后,將為當地創造至少150個就業崗位。

庫珀說,盡管去年以來中美經貿關系面臨挑戰,但美國地方層面依然積極尋求合作,該縣這些項目的發展落實是“逆風”下的亮點。巴拉德縣歡迎更多中國企業落戶,創造就業機會留住當地年輕人。

肯塔基州商貿廳的統計顯示,目前在該州的中國企業共為當地創造了8700多個就業崗位。商貿廳國際項目事務處主任克雷格·麥金尼說,肯塔基州與中國的伙伴關系以地方層面為重點,呈現出“友好和積極向前的良好勢頭”。

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