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俄羅斯法院裁定網絡服務生成的關鍵字廣告不侵犯商標權

企業通常會將關鍵字放在網頁的html代碼、元標記或上下文廣告模板中,以便在互聯網上推廣其產品。在許多情況下,競爭對手可以成功地以“使用他人商標推廣其產品”的名義獲得補償,但被判侵權的企業并非總是有意使用他人商標。最近,俄羅斯的一個案件判決表明,一個類似商標在網絡服務中被用于廣告時,不存在侵犯知識產權的行為。在這一具有里程碑意義的案件中,包括最高法院在內的所有法院均重申,在搜索系統中自動生成的關鍵字不能構成違反俄羅斯知識產權法的規定。

因為搜索結果是技術性的,也不是為了在互聯網上標識商品,并非依賴于被告的行為,因此斯塔夫羅波爾地區的仲裁法院認定未發現任何侵權行為。

事實指控
“Center for laser vision correction and cataract surgery Ophthalma(中文直譯:眼科激光視力矯正和白內障手術中心)”(簡稱“Ophthalma”,眼科中心)是商標“Ophthalma”的專有權所有者,該商標用于廣告宣傳代理服務。Ophthalma對“High technologies of eye microsurgery(中文直譯:眼顯微手術的高科技)”(簡稱“HTEM”,本案被告)提起訴訟,要求賠償其侵犯Ophthalma商標專有權的金額1,000,000盧布。Ophthalma還要求被告在聯邦知識產權局的官方公告中發布法院判決,指出“Ophthalma”商標的實際所有人。

被告曾委聘一家廣告公司并與之簽約,在包括Yandex.Direct、Google adwords和myTarget在內的網上服務中發布并維持與廣告內容有關及有針對性的廣告宣傳活動,其目的是向感興趣的人或潛在客戶群體提供HTEM的產品或服務。在廣告公司的運作下,這些搜索結果被放置在Yandex搜索系統以及Facebook、Instagram、Google以及社交網絡Vkontakte和Odnoklassniki上的有利位置。
該廣告代理商通過Yandex.Direct系統投放廣告,使用如下字眼:“Ophthalmic!(眼科?。?rdquo;,“Ophthalmic! Only 1 operation. Get 10% off now!(眼科!僅1次操作。立即享受10%的折扣?。?rdquo;。

該機構同時在Yandex.Direct上投放了使用在包含關鍵字在內的文本模板廣告,關鍵字是“Ophthalmic!(眼科?。?rdquo;。因此,Yandex索引了廣告活動中使用的公共詞“眼科”,“眼科醫師”以及包括“眼科”一詞的公開信息。

原告也將該詞放在互聯網上,用于宣傳其服務。因此,Opthalma辯稱,未經原告同意,HTEM擅自在其yandex.ru、mail.ru、avito.ru等網站的廣告信息文本中,通過搜索系統、上下文廣告等方式,發布特定商標,侵犯了Opthalma的商標權專用權。

法律框架和法院的推理
《俄羅斯聯邦民法典》第1229條規定,商標的使用必須經權利人同意。不禁止使用不被視為同意。根據《民法典》第1484條第1款,商標專用權屬于權利人。

《民法典》第1484條第2款第5項規定,商標的專有權可以針對與該商標有關的商品、作品或服務進行個性化,特別是互聯網上的商標投放。此外,商標授予所有者獲得域名和其他標記消費者的方法的能力?!睹穹ǖ洹返?484條第3款規定,未經權利持有人的授權,任何人不得使用其商標。

索引過程
Yandex通過yandex.ru中的域名地址在互聯網上提供服務,從而通過常見用戶搜索查詢中選擇的關鍵字為廣告客戶提供展示位置。與俄羅斯的其他類似系統一樣,該系統也基于公共信息的自動索引,該索引由第三方創建并在互聯網上公開提供。

索引編制是通過特殊的計算機系統對網站頁面進行的定期且連續的自動處理,即,搜索機器人會定期繞過特定路徑訪問互聯網。處理,即由搜索機器人將頁面分析為一組字符,并將已分析頁面的某些參數記錄到數據庫中。搜索廣告是指在廣告空間(在網頁設計中分配的用于放置廣告的位置)中顯示廣告的原則。通過這種機制,廣告客戶在相應的用戶搜索查詢中指定一個詞或者短語,作為該廣告顯示的準則(關鍵字/短語),進行廣告的顯示。

在搜索框中鍵入“眼科!”,可導致“ Yandex”自動創建與原告和被告相似的名稱。因此,通過對Yandex.Direct的服務展示規則進行技術特征分析可以發現,服務Yandex.Direct中的關鍵字不具備對任何商品、服務或人員的所指能力。

法院的結論是,出于技術目的使用商標作為關鍵字,而未將其用于《民法典》第1484條規定的單個商品和服務,不會導致其制造商的商品和服務之間的混淆。此外,不能將這種使用定義為《民法》第1484條所指的商標使用。

商標的詞語使用
爭議所涉已在《國際商品與服務分類》第44類中進行了注冊。第44類中包括獸醫服務;用于人類和動物的衛生和化妝品領域的服務;農業,園藝和林業領域的服務。該商標中的字母組合與“ Ophthalmo!”和“ Ophthalmic! Only 1 operation. Get 10% off now!”等詞并沒有語義和視覺上的一致性。“ophthalmic”一詞在語音上的相似性也并沒有引起爭議,因為它并不是名稱對比中的主導因素。

而對于“ophthalmia”一詞來說,由于該詞是虛構的,所以沒有語義特征。原告并未反駁這一事實。“ophthalm-”和“ophthalmo-”是表示眼睛或眼球的前綴,它們并無獨特或特殊之處。而“ophthalmic”是描述性詞語,在醫療活動中被普遍接受;且該詞對于普通消費者而言,含義顯而易見的,無需額外推理。

與此同時,“ophthalmo”一詞在俄羅斯及國外眼科領域的互聯網域名系統中被眾多廠商和組織廣泛使用。名稱中的“RU”和“RF”是與俄羅斯有關的常見頂級域名,并被大量用戶使用。因此,法院決定駁回原告的訴訟請求。

最高法院同意
此案隨后被上訴至俄羅斯聯邦最高法院。最高法院重申,據《民法》第1484條所指,獨立于被告意志的技術行為不能被認定為原告商標的使用。廣告的主要功能是據上下文使消費者鏈接到被告和原告提供的服務的特定信息來源。

最高法院重申,放置廣告的目的主要是向消費者提供有關位于互聯網網絡地址資源的信息。法院指出,如果用戶對搜索結果感興趣,則搜索過程將自動發生,且與廣告商的行為無關。因此,“ Yandex.Direct”中的關鍵字不能具有表示任何特定商品、服務或人員的能力。
最終,最高法院駁回了申請人的上訴理由,并認為沒有重大違反實體法和程序法的行為,因此沒有修改一審裁決的必要。


編譯:于寧
原文鏈接:https://www.ipwatchdog.com/2019/12/07/russian-court-rules-keyword-ads-generated-web-service-not-violate-trademark-rights/id=116829/
日期:2019-12-19


 
聲明:該文觀點不代表本中心觀點。

 

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